孚道说法丨专利法新修亮点之外观设计专利制度的变化

时间: 2020-11-10      点击数: 57

        

来源:孚道律师 黎璇、郭子聪

  2020年10月17日,中华人民共和国第十三届全国人民代表大会常务委员会第二十二次会议通过了《全国人民代表大会常务委员会关于修改〈中华人民共和国专利法〉的决定》,这是我国专利法继1992年、2000年、2008年后的第四次修改,修改后的专利法自2021年6月1日起施行。本次专利法修改涉及的条文多达29条,修改内容涵盖了外观设计专利制度、药品专利保护制度、专利侵权赔偿制度等。经过孚道知识产权专业团队的研究讨论,目前已初步总结归纳出此次专利法修改的主要亮点及其意义。笔者首先聚焦于外观设计专利制度的相关修改,在新专利法视野下讨论外观设计专利制度的变化与完善。

  变化一:局部外观设计被明确予以保护

  从前述法条修改前后的对比可以看出,本次修改前我国专利法对(工业)产品的外观设计保护仅局限于整体的外观;修改后,产品的局部外观设计也将得到保护。以外观设计问题的讨论中最常被提及的茶杯为例:某个茶杯,当前专利法下保护的仅仅是茶杯的整体外观设计;而在新专利法实施后,一个完整的茶杯外观设计中可以拆分为杯体、杯盖和杯把三个部分,那么这三个部分就可以分别作为三个局部外观设计提出专利申请,从而分别获得授权并得到保护。本次对外观设计保护范围的扩大,将在更大的范围内激励外观设计的创新。当然,随着外观设计专利保护范围的扩大,随之而来的外观设计专利授权审查以及侵权判定等程序也将会变得更加复杂。

  变化二:外观设计专利将在国内享有优先权


  根据我国现行专利法的规定,外观专利设计的优先权仅限于在国外主张,且是基于中国与外国缔结的国际条约或协议享有的,外观设计专利在我国并不享有优先权。经过修改后,分别在第二十九条以及第三十条加入了外观设计专利在国内享有六个月优先权的规定,即专利申请人在中国首次提出申请的六个月内就相同主题提出申请的,可以就相同主题享有在中国首次提出申请的申请日。

  此次修改使得外观设计专利在国内也可以享有优先权,笔者认为其意义在于:一方面,如果申请人在提交外观设计专利申请后发现其外观设计存在缺陷,由于其在先申请享有国内的优先权,则可以在在先申请的基础上对缺陷进行填补;另一方面,国内优先权为申请人在日后进行外观设计专利合案申请提供了便利:如存在一种情况,申请人进行外观设计期间不可避免地会出现一系列相似的设计,而由于先后设计存在的时间差异或者专利申请策略的影响,申请人未能及时在前一申请提交时将相似的设计方案写入到申请文件当中,若此时申请人就后出现的相似外观设计再提交一次申请,则使得在后的申请出现重复授权的风险,不利于申请人的外观设计得到全面的保护。在新专利法实施后,此种情况下申请人就可以通过行使优先权,实现先后外观设计专利的合案申请,使其外观设计得到更大范围的保护。

  变化三:外观设计专利保护期限延长至十五年

  新专利法第四十二条在对现行专利法第一款的内容进行修改的同时增加了两个条款,但后两个条款与外观设计无关,本文暂不讨论。对于修改后的第四十二条第一款,新法将外观设计专利的保护期限从原来的十年延长至十五年,此举的立法意义在于推进我国加入海牙协定后的相关工作。

  海牙协定是《工业品外观设计国际保存海牙协定》(The Hague Agreement concerning the International Deposit of Industrial Designs)的简称,该协定是巴黎国际公约成员国缔结的专门协定之一。根据协定的约定,来自缔约方的外观设计专利申请人只需要向世界知识产权组织的国际局(该组织的常设办事机构)提出一次国际注册申请,其外观设计专利即可以在所有缔约方的范围内(目前缔约方共有65个,范围覆盖接近90个国家)受到保护,且专利申请的费用会比适用《保护工业产权巴黎公约》进行申请时更低。

  因此,如果我国能够成为海牙协定的缔约国之一,我国外观设计专利申请人将极大地获益。但根据海牙协定(日内瓦文本)第十七条第一款和第二款的规定,国际注册首期为五年,后续申请人可以以五年为期就其外观设计注册续展两次,这就意味着,所有缔约方在外观设计专利的保护期限上,至少要给予申请人十五年的保护期限。而我国现行专利法规定了外观设计专利的保护期限为十年,无法满足加入该协定的条件。此次专利法的修改将外观设计专利的保护期限延长至十五年,克服了现存的阻碍,这对于我国加入海牙协定的相关工作起到了极大的推动作用。

  结语

  截至目前,中国已经成为了全球知识产权保有量最大的国家之一,其中外观设计专利在国内的年申请量已经超过71万件。随着中国外观设计不断走向世界,要在世界经济的激烈竞争中稳步前进,除了鼓励中国企业将更多精力投放于世界范围内的专利布局外,更需要有国家的法律和政策保驾护航。我们期待,在新专利法实施以后,能够进一步发挥外观设计专利保护在推动我国产业结构优化中的作用,积极响应党中央关于继续强化知识产权保护力度的号召。

  而对于法律服务特别是知识产权法律服务工作者而言,此次专利法关于外观设计专利制度的修改,既是机遇,也是挑战。孚道知识产权专业团队将抓住机遇,勇于面对新法实施带来的挑战,为企业和个人有针对性地在外观设计专利的维权与管理布局中提供更加优质的法律服务。


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